Category Archives: Eiendom

Managing disputes over a deceased relative’s estate

A2_bIf someone leaves a sizeable estate behind, it may cause conflict among the possible heirs. The help of an attorney, when settling an estate after a death, can avoid unnecessary troubles.

The Administration of Estates Act, 1965, determines what must happen with an estate after a person’s death. There are certain steps that should be taken to ensure the process is legal. However, if the estate is worth a lot of money or the deceased has children, then it is a good idea to seek the assistance of an attorney, as family disputes and debts of the deceased can be confusing. In order to this an executor will be appointed to act on behalf of the estate.

Finding the will of a deceased relative

If the deceased person left a will the first thing to do is find it. If they did not tell you beforehand where their will was, you can try calling the probate court in their district or the office of the master of the High Court to check if they have a copy of the will. Other places to call would be the deceased’s life insurance company, bank or lawyer. Otherwise, they might have left a copy of it somewhere secure in their home.

Who is the executor?

An executor is the person appointed to handle the process of settling the estate. The executor will either be mentioned in the will of the deceased or appointed by the master of the High Court. The master will ultimately decide who will take the role of executor. If the chosen executor doesn’t know how to handle the estate or is unfamiliar with the legal procedure, he or she can go to a lawyer for help. Once the executor has been chosen, the master will give them “Letters of Executorship”, which will give only them the authority to handle the estate.

What does the executor need to do?

The executor has several responsibilities such as arranging the valuation of the estate’s property and assets. They will also be responsible for contacting and dealing with all the beneficiaries.

Some other responsibilities of the executor include:

  • Arranging provisional payments for the family’s immediate needs.
  • Opening a bank account for the estate and depositing the estates money in it.
  • Paying all the necessary estate duties.

It’s important that any person who wants to act on behalf of the deceased person’s estate have the Letters of Executorship. If not, their actions would be considered illegal. This also applies to the spouse of the deceased person. This eliminates the possibility of several different family members trying to influence the estate’s dealings. The executor will also decide how the assets will be divided between the heirs and if any or all assets need to be sold. If a will is in place the executor will base his/her decisions on it.

Eventually, the executor will prepare a liquidation and distribution account. This would include what will they intend to do with all the assets left after expenses. This account would be delivered to the master, who will check to see if the executor’s actions reflect the will of the deceased and that all legal requirements have been fulfilled.

Important things to keep in mind?

The master of the High Court should be notified of the deceased person’s estate not later than 14 days after the death. According to the Department of Justice a death of anyone who owned property in South Africa must be reported to the master, whether or not they died in the country.

All estates that exceed R50 000 should be reported to the master of the High Court directly because magistrate’s offices have limited jurisdiction. If reported to the magistrate’s office, estates would usually be referred to the master.

References:

The Department of Justice and Constitutional Development. 2012. “Reporting the estate of the deceased”. Accessed from: http://www.justice.gov.za/services/report-estate.html/ on 11/05/2016.

Administration of Estates Act 66 of 1965. Accessed from: http://www.justice.gov.za/ on 11/05/2016.

This article is a general information sheet and should not be used or relied on as legal or other professional advice. No liability can be accepted for any errors or omissions nor for any loss or damage arising from reliance upon any information herein. Always contact your legal adviser for specific and detailed advice. Errors and omissions excepted (E&OE)

Huurder en verhuurder – wat is jou regte en verpligtinge?

Blog_1Sandra wil graag in haar eie plekkie intrek maar is, soos baie ander mense, onseker oor wat ‘n huurkontrak behels en watter verantwoordelikhede dit op haar sal plaas. ‘n Huurkontrak word omskryf as die ooreenkoms wat tussen die huurder en die verhuurder aangegaan word vir die verhuring van ‘n eiendom. Die huurkontrak reël beide die regte en verpligtinge van die huurder en verhuurder en beskerm die partye wedersyds.

Die Wet op Huurbehuising Nr 50/1999, soos gewysig deur die Wysigingswet op Beheer van Huurbehuising Nr 43/2007, reguleer die verhouding tussen ‘n huurder en verhuurder, selfs nog voor die huurkontrak tussen die partye gesluit is.

Die Wet bepaal dat die verhuurder nie teen die voornemende huurder, sy gesin, familie of vriende mag diskrimineer nie, insluitend op grond van ras, geslag, swangerskap of huwelikstaat. Die bepaling geld so vroeg as by die plaas van ‘n advertensie om ‘n eiendom te verhuur en die onderhandelinge tussen die voornemende huurder en die verhuurder.

Die huurkontrak self hoef nie op skrif gestel te word om bindend tussen die partye te wees nie, maar indien ‘n huurder verkies dat sodanige huurkontrak op skrif gestel word, mag die verhuurder nie weier om gehoor te gee aan die versoek nie.

‘n Skriftelike huurkontrak moet die volgende inligting bevat:

  1. Die partye se name, asook hul Suid-Afrikaanse adresse;
  2. ‘n Beskrywing van die woning wat verhuur word;
  3. Die maandelikse huurbedrag, asook redelike verhogings;
  4. Die deposito wat betaalbaar is, indien van toepassing;
  5. Die tydperk waarvoor die eiendom verhuur sal word. Sou ‘n tydperk nie aangedui word nie, moet die kontrak aantoon watter kennistydperk benodig word as een van die partye die huurkontrak wil beëindig;
  6. Enige ander vergoeding, buiten die gewone maandelikse huurgeld, wat betaalbaar mag wees;
  7. ‘n Volledige lys van gebreke wat teenwoordig is ten tye van sluiting van die huurkontrak.

Indien die eiendom geleë is in ‘n kompleks wat hul eie reëls het, moet ‘n afskrif van dié reëls aan die huurkontrak geheg word. Die verhuurder moet seker maak dat uitvoering gegee word aan die bepalings.

Soos reeds genoem word wedersydse regte en verpligtinge vir die huurder en verhuurder geskep met die totstandkoming van ‘n huurkontrak. Die regte en verpligtinge sluit onder andere die volgende in:

Huurder se regte:

  1. Om die eiendom gesamentlik te inspekteer voordat die huurder intrek en enige defekte of skade aan die eiendom aan te teken. Hierdie bepaling beskerm die huurder sodat die huurder nie by verstryking van die huurkontrak verantwoordelik gehou word vir skade aan die eiendom wat reeds bestaan het by die sluit van die huurkontrak nie.
  2. Tydens die huurtydperk het die huurder die reg op privaatheid en mag die huurder se eiendom, woning of persoon nie deursoek word nie.
  3. Indien die verhuurder nalaat om die eiendom te inspekteer by verstryking van die huurkontrak, kan die huurder aanvaar dat die verhuurder erken dat geen skade aan die eiendom aangerig is nie en moet die volle deposito, tesame met rente daarop, terugbetaal word aan die huurder.

Verhuurder se regte:

  1. Om ‘n deposito vir die bedrag soos ooreengekom tussen die partye, van die huurder te vereis voordat die huurder die woning betrek.
  2. Om op ‘n gereelde basis en betyds betaling van huurgeld te ontvang en ook, sou ‘n hofbevel of bevel van ‘n tribunaal verkry word, om agterstallige betalings te vorder.
  3. Om die eiendom ná verstryking van die huurkontrak in ‘n goeie toestand terug te ontvang.
  4. Om binne drie dae voordat die huurkontrak verstryk, die eiendom gesamentlik te inspekteer en vas te stel of enige skade aan die eiendom verrig is waarvoor die huurder verantwoordelik gehou moet word.
  5. Om die koste vir herstelwerk, sou die eiendom beskadig wees, van die huurder te verhaal.
  6. Indien die huurder nie toegang tot die eiendom wil verleen vir gesamentlike inspeksie voor verstryking van die huurkontrak nie, moet die verhuurder die eiendom binne sewe dae na verstryking van die huurkontrak inspekteer en, indien nodig, die deposito aanwend om nodige herstelwerk te verrig. Die balans van die deposito, indien enige, moet binne een-en-twintig dae aan die huurder terugbetaal word.

Verhuurder se verpligtinge:

  1. Om die deposito wat deur die huurder betaal is, in ‘n rentedraende rekening by ‘n finansiële instelling te belê teen ‘n rentekoers wat gelykstaande of hoër is as die rentekoers wat op daardie tydstip verdien word op ‘n spaarrekening by sodanige finansiële instelling. Die huurder kan bewys versoek dat die deposito belê is en die verhuurder mag nie sodanige bewys weerhou nie.
  2. Om ‘n kwitansie aan die huurder te voorsien vir elke betaling wat die huurder maak, welke kwitansie die eiendom duidelik moet omskryf, gedateer moet word en volledig moet aandui waarvoor die betaling gemaak word (bv. Huurgeld vir die maand van Februarie 2013, of deposito).
  3. Om die deposito aan te wend om enige skade aan die eiendom te herstel of agterstallige huur te verhaal nadat die huurkontrak verstryk het en die balans, tesame met rente verdien, binne veertien dae nadat die huurkontrak verstryk het aan die huurder terug te betaal.
  4. Om alle bewyse ten opsigte van herstelwerk wat aan die eiendom aangebring is en van die huurder se deposito verhaal is, te bewaar en beskikbaar te stel aan die huurder.
  5. Om die huurder se deposito binne sewe dae na verstryking van die huurkontrak, tesame met rente daarop, aan die huurder terug te betaal, sou geen herstelwerk aan die eiendom nodig wees en geen betalings agterstallig is nie.

Indien ‘n dispuut tussen die huurder en verhuurder ontstaan, kan daar met die Huurbehuisingtribunaal in die area waar die dispuut ontstaan het, geskakel word.

Dit is baie belangrik dat die huurder sowel as die verhuurder seker maak dat hulle bedoelings duidelik in die huurkontrak omskryf word en dat hulle die bepalings in die huurkontrak verstaan voordat die kontrak onderteken word. Hulle moet ook verseker dat alle bepalings, verantwoordelikhede en verpligtinge duidelik uiteengesit is. Dit is raadsaam, indien enige onduidelikhede ontstaan, om regsadvies in te win voordat die huurkontrak onderteken word.

Verwysings:

Wet op Huurbehuising Nr 50/1999, soos gewysig deur Wysigingswet op Beheer van Huurbehuising  Nr 43/2007

Hierdie artikel is ‘n algemene inligtingstuk en moet nie gebruik of staatgemaak word op as professionele advies nie. Geen aanspreeklikheid kan aanvaar word vir enige foute of weglatings of vir enige verlies of skade wat voortspruit uit vertroue op enige inligting hierin nie. Kontak altyd jou regsadviseur vir spesifieke en gedetailleerde advies. E&OE.